Le pastel est un bâtonnet de couleur composé de pigments, d'une charge et d'un liant. Il est utilisé pour la technique du pastel, une technique de dessin très prisée par les portraitistes dont la maîtrise est complexe. C'est en effet un art subtil qui offre de nombreuses possibilités d'application et de résultat.


On distingue deux types de pastels : les pastels secs, et les pastels gras, comme les pastels à l'huile ou à la cire. Le Géant des Beaux-Arts propose une large gamme de pastels pour dessiner et peindre, en coffrets ou individuels. Retrouvez ici au meilleur prix les plus grandes marques de pastels comme Blockx, Girault, PanPastel, Rembrandt, Sennelier ou encore Schmincke.


Vous souhaitez en apprendre plus sur la technique du dessin au pastel ? Découvrez sur notre blog de nombreux articles, essais et démonstrations de pastels par nos artistes professionnels.

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Découvrez le monde coloré du pastel ! Utilisés en dessin et peinture, ces bâtonnets de pigments offrent une palette infinie de nuances. Que vous soyez un artiste confirmé ou un débutant, les pastels sauront révéler votre créativité. De la technique d'estompage à l'art du détail, explorons ensemble les multiples facettes du pastel.

Le pastel, qu'est-ce que c'est ?

Historique du pastel

Le pastel tel qu'on le connaît aujourd'hui est créé aux alentours du XVème siècle en France ou en Italie. C'est l'une des techniques les plus anciennes dans l'histoire des Beaux-Arts avec l'huile, d'autant plus si l'on prend en compte ses influences préhistoriques comme le fusain et le charbon.

Il est très apprécié dès le départ par les artistes pour ses couleurs riches et lumineuses ainsi que sa texture qui, travaillée correctement, délivre des traits réalistes. Le portrait est d'ailleurs son utilisation principale pour ces mêmes raisons. Il sera utilisé jusqu'au XVIIème par les artistes des cours royales avant de connaître un renouveau auprès des artistes impressionnistes.

Si les années 1900 ne sont pas propices aux pastellistes, le pastel moderne est de retour de nos jours, avec des marques de renom telles que Blockx et Sennelier qui le mettent au centre de leur activité. Avec une qualité reconnue des plus grands, ceux-ci sont d'ailleurs disponibles chez Le Géant des Beaux-Arts.

Composition du pastel

Chaque marque proposant des pastels, gras ou secs, garde jalousement la recette de ses produits. Cependant, il est admis que la composition de ce bâtonnet de couleur, bien que simple, est axée autour de trois éléments. Le choix de ceux-ci est d'ailleurs primordial pour obtenir un produit de qualité.

  • Les pigments : ils sont à l'origine de la couleur des pastels. Ils peuvent être d'origine artificielle, mais aussi d'origine naturelle. Ces derniers offrent par ailleurs des nuances plus qualitatives, éclatantes, et résistantes. Les pigments d'origine naturelle peuvent être minéraux (ocres, terre de Sienne), organiques (sépia, phtalocyanines, azoïques) ou végétaux (garance, genêt).
  • La charge : elle donne sa texture au pastel, tendre mais non friable. Il s'agit le plus souvent de craie ou de plâtre, et elle est déterminante pour la consistance que la marque souhaite donner à son produit, et donc pour l'usage qui en sera fait.
  • Le liant : le liant est le produit qui permet de lier tous les éléments pour former un bâtonnet. Il s'agit le plus souvent de gomme arabique dans le cas d'un pastel sec, et d'huile ou de cire dans le cas d'un pastel gras.

Quelles sont les différentes techniques du pastel ?

La pratique du pastel offre une grande variété de techniques qui permettent d'obtenir des effets et des rendus très différents. Chaque artiste peut ainsi développer son propre style. Nous vous détaillons ici quelques-unes des techniques les plus répandues.

Le hachurage : Cette technique consiste à appliquer le pastel en traçant des lignes parallèles ou croisées. Les hachures permettent de créer rapidement une zone colorée et peuvent générer des mélanges optiques intéressants.

L'estompage : Technique très courante, l'estompage permet de mélanger les couleurs entre elles pour obtenir un rendu doux et lisse. On peut estomper avec les doigts, une éponge ou un chiffon.

La superposition : Le pastel permet de superposer les couches de couleurs. C'est une technique utile pour créer des dégradés ou des nuances subtiles.

La technique du frottis : Elle consiste à frotter légèrement le bâtonnet de pastel sur le papier pour obtenir un effet de texture. Cette technique est particulièrement efficace avec les pastels secs.

L'application directe : Cette technique consiste à appliquer le pastel directement sur le support, sans le mélanger à d'autres couleurs. Elle permet d'obtenir des couleurs vives et intenses.

Pastels secs et huile : différences et usages

Si les pastels secs et gras sont similaires par leur forme, leur utilisation en est toute autre. En effet, leur liant, la gomme arabique et l'huile, offrent une texture totalement différente et donc une utilisation différente. Découvrons ensemble quelles sont les différences entre le pastel sec et le pastel à l'huile.

Pastels secs : caractéristiques et utilisation

Les pastels secs sont des bâtonnets composés majoritairement de pigments, d'une charge et d'un liant, généralement de la gomme arabique.

Ils se présentent sous deux formes principales : dure et tendre. Les pastels secs durs contiennent plus de gomme arabique, tandis que les pastels tendres ont une charge en liant moindre. Cela impacte leur texture : les pastels durs ont des arêtes angulaires et sont idéaux pour les détails fins, tandis que les pastels tendres, plus poudreux, permettent de déposer rapidement de vastes aplats.

L'usage des pastels secs est très varié, et ils sont utilisés entre autres pour :

  • Les esquisses : Ils permettent de coucher instantanément sur le papier les ébauches qui serviront à la mise en place du sujet.
  • La création de détails : Ils sont idéaux pour ajouter des détails fins à votre œuvre, comme les textures, les traits de visage ou les petits éléments qui nécessitent une précision supplémentaire.
  • Les effets de lumière et de brillance : Les pastels secs peuvent être utilisés pour créer des effets de lumière et de brillance.

Les pastels secs sont également appréciés pour leur couleurs vibrantes et riches. Ils sont disponibles dans une gamme de couleurs, allant des tons de base aux couleurs plus vives et lumineuses.

Les marques comme Royal Talens Rembrandt, Sennelier, Blockx ou Schmincke figurent parmi les meilleures marques de pastels. Pour les études, découvrez également les marques Jaxon, Jaxell extra-fins ou I Love Art avec un excellent rapport qualité-prix.

C'est quoi le pastel à l'écu ?

Le pastel à l'écu est un type de pastel sec particulier, fabriqué par la maison Sennelier, qui est apprécié des artistes pour sa finesse et sa qualité exceptionnelle. Il se distingue par sa composition : il est obtenu par le broyage minutieux de pigments soigneusement sélectionnés, auxquels on ajoute une préparation à base d'eau distillée et de gomme arabique. Le résultat est un pastel doux, onctueux et velouté.

Ce pastel est également remarquable par la grande variété de nuances qu'il propose, avec une palette de plus de 525 teintes différentes. Il a été le pastel de prédilection de grands artistes comme Degas, Cézanne et Chagall.

Pastels gras et à l'huile : caractéristiques et utilisation

Les pastels gras sont deux types de pastels qui se distinguent par leur composition. Ces pastels sont principalement constitués de pigments mélangés à différentes huiles ou à de la cire, ce qui leur confère une texture grasse.

  • Les pastels à l'huile contiennent des pigments et de l'huile, généralement de l'huile de lin ou de ricin. Ils sont réputés pour leur texture agréable à travailler, leur polyvalence et leurs couleurs vives et expressives.
  • Les pastels à la cire, tels que les pastels Neocolor de Caran d'Ache, contiennent de la cire et des pigments. Leur texture grasse permet de réaliser des effets uniques.

Ces deux types de pastels peuvent être utilisés sur divers supports, y compris le papier, la toile, le bois ou le métal. Ils peuvent être utilisés seuls ou associés à de la peinture à l'huile pour créer des effets de transparence ou de profondeur. Le pastel à l'huile peut être dilué avec de l'huile de térébenthine ou du white-spirit pour créer des techniques d'estompement.

Comment choisir entre pastel sec et à l'huile ?

Le choix entre pastel sec et pastel à l'huile dépend de plusieurs facteurs. Pour une texture douce et une facilité de mélange des couleurs, le pastel sec est à privilégier. Il offre aussi une plus grande diversité de nuances. Le pastel à l'huile, quant à lui, offre une texture plus grasse et une surface brillante, il ne sèche jamais complètement.

  • Si vous débutez, le pastel sec est souvent recommandé pour sa simplicité d'utilisation.
  • Pour une œuvre plus expressive et colorée, le pastel à l'huile est un excellent choix.
  • Le support sur lequel vous travaillez peut également influencer votre choix. Le pastel à l'huile peut être utilisé sur une plus grande variété de supports.
  • Enfin, considérez votre style artistique personnel. Si vous aimez les détails fins, le pastel sec est idéal. Pour un rendu plus doux et vibrant, optez pour le pastel à l'huile.

L'art du dessin au pastel

L'art du dessin au pastel offre un large éventail de possibilités, allant de la représentation de paysages à l'illustration de portraits en passant par l'expression de textures variées. La clé réside dans le choix des pastels : secs pour un effet plus poudreux, ou gras pour une texture plus lisse. Le choix du type de pastel dépend de l'effet recherché et du style personnel de l'artiste.

Maîtriser la technique du dessin au pastel

La maîtrise du dessin au pastel nécessite une compréhension approfondie de sa manipulation et de son utilisation. L'estompage est une technique clé, qui consiste à fondre les couleurs pour créer des transitions douces et subtiles. On peut y arriver en utilisant le doigt, un chiffon doux ou un outil d'estompage.

Les dégradés sont également essentiels dans le dessin au pastel. Ils se réalisent en superposant des couches de couleurs différentes pour créer des transitions harmonieuses. Ils sont particulièrement utiles pour représenter des ombres et des reflets lumineux.

Le mélange des couleurs est une autre technique importante. Les pastels permettent de mélanger directement les couleurs sur le support, donnant ainsi une grande liberté pour créer des nuances uniques.

Voici quelques astuces pour maîtriser ces techniques :

  • Commencez toujours par le haut de l'œuvre pour terminer par le bas, vous éviterez ainsi d'étaler le pigment avec votre main, à moins d'utiliser un papier cristal.
  • Pour estomper, commencez toujours avec les couleurs claires et progressez vers les plus foncées.
  • Pour créer des dégradés, superposez les couleurs et estompez les transitions pour obtenir un effet de douceur.
  • Pour le mélange des couleurs, n'hésitez pas à expérimenter et à superposer différentes couleurs pour obtenir la nuance souhaitée.

La pratique du pastel demande un certain temps d'adaptation et une bonne maîtrise de l'art. Pour progresser, n'hésitez pas à expérimenter encore et encore, essayez différentes techniques, et trouvez votre style personnel.

Conseils pour débutants en dessin au pastel

Choisir le bon matériel est une étape cruciale lorsqu'on débute en dessin au pastel. Pour vous familiariser avec cette technique, choisissez un produit avec un bon rapport qualité-prix.

  • Les pastels secs sont souvent recommandés pour les débutants, pour leur simplicité d'utilisation et leur grande gamme de couleurs.
  • Les pastels gras sont un choix à faire lorsque vous possédez déjà d'une bonne expérience du pastel ainsi que de la peinture à l'huile.

Le choix du papier est aussi essentiel. Optez pour un papier spécifique pour le pastel, à la texture légèrement rugueuse pour une meilleure adhérence des pigments.

Quel papier choisir pour le pastel ?

Le pastel se pratique sur un type de papier bien spécifique. En fonction de sa texture, grasse ou sèche, il sera recommandé d'utilisé un papier épais voire toilé, ou bien un papier rugueux capable d'accrocher le pigment. Faisons un tour d'horizon des papiers pour le pastel proposés par Le Géant des Beaux-Arts.

Papiers pour le pastel sec

Les papiers pour le pastel sec sont reconnaissables à leur texture grainée. Plus abrasive, celle-ci favorise l'accroche du pigment sur la surface, tandis que les différentes couleurs disponibles offrent de nombreuses possibilités de contrastes. Voici quelques exemples des meilleurs papiers pour le pastel sec :

  • Pastelmat Clairefontaine : il s'agit probablement de la référence des papiers pour pastels. Pastelmat présente une texture unique à la fois douce et adhérente qui présente l'avantage d'éviter le recours à un fixatif. Il se décline en 16 coloris pour un maximum de possibilités créatives.
  • Pastelcard Sennelier : mis au point par la marque experte des pastels, Pastelcard accroche subtilement le pigment pour limiter l'emploi d'un fixatif. Avec un total de 14 couleurs disponibles, c'est aussi un choix sûr pour des œuvres variées et pérennes.
  • Mi-Teintes Touch Canson : un autre classique. Plus épais que les autres papiers, Mi-Teintes Touch présente une texture unique qui magnifie le rendu des couleurs, ainsi que deux faces exploitables qui délivrent un haut niveau de détails. Disponible dans une dizaine de coloris.
  • Ingres Clairefontaine : plus léger que les autres (130 g/m²), ce papier vergé et à base de coton propose une texture bien particulière. Ingres conviendra aussi bien aux pastels secs qu'aux crayons ou craies d'art.

En bonus, pour la protection de vos œuvres, faites le choix d'un papier cristal. Celui-ci s'utilise tel un intercalaire entre chacune de vos feuilles afin d'éviter le transfert des pigments d'une feuille à une autre. Nous verrons plus bas comment fixer les pigments à votre support.

Papiers pour le pastel à l'huile

En règle général, tout papier compatible avec la pratique de la peinture à l'huile sera adapté à la pratique du pastel gras et à l'huile. Prenez donc un papier dense, entre 240 et 300 g/m², ou une surface toilée comme les châssis. Quelques-unes des possibilités suivantes s'offrent à vous :

  • Oil Pastel Pad Sennelier : ce papier voluptueux de 340 g/m² a été mis au point spécialement pour le pastel à l'huile. Sans acide, il favorise la durabilité des pigments, tandis que les intercalaires intégrés permettent un transport instantané.
  • Figueras Canson : le papier Figueras est un papier de 290 g/m² qui a la particularité de présenter une surface toilée. Naturellement apprêtée, elle est idéale pour la peinture à l'huile, mais aussi pour le pastel gras. Les effets de textures seront superbes, et la couche picturale parfaitement maintenue.
  • Bloc spécial huile Clairefontaine : disponible en bloc collé, en feuille, et en rouleau, ce papier spécial huile conviendra aussi aux pastels gras. Il bénéficie d'une surface en lin naturel toilée et traitée qui favorise l'adhésion des couleurs.
  • Châssis Classico Gerstaecker : le châssis entoilé est une des solutions adaptées à la pratique du pastel à l'huile. Le modèle Classico dispose d'une toile en lin d'environ 450 g/m² qui présente une surface à grain moyen. Celle-ci permet une bonne adhérence des couleurs sur la toile, tandis que l'apprêt pré-appliqué est peu absorbant.

Le pastel gras requiert un certain temps de séchage. Alors, lors d'un éventuel transport, n'oubliez pas l'intercalaire en papier cristal pour éviter de détériorer l'œuvre. Après séchage, qui dure entre 3 et 12 jours au toucher, protégez votre œuvre à l'aide d'un fixatif. idéalement un produit adapté aux pastels à l'huile tel que le fixatif d'Artigny Sennelier, non jaunissant.

Aller plus loin avec le crayon pastel

Les crayons pastels sont un outil polyvalent et pratique pour les artistes qui souhaitent explorer les techniques avancées du pastel. Avec une pointe fine et précise, ces crayons de couleur spéciaux sont parfaits pour les petits détails et les traits fins, offrant ainsi une grande liberté pour créer des nuances et des textures délicates.

  • Pour un effet de texture, essayez de varier la pression sur le crayon, permettant ainsi d'obtenir des lignes plus claires ou plus foncées.
  • Pour des effets de transparence ou de lumière, vous pouvez superposer plusieurs couches de couleurs différentes.
  • Les crayons pastels peuvent également être utilisés pour les esquisses préliminaires de vos œuvres de pastel, offrant ainsi un contrôle plus précis sur le dessin.

Des marques telles que Faber Castell, Derwent, Caran d'Ache ou Stabilo proposent des crayons pastels de haute qualité qui vous permettront d'explorer ces techniques.

Astuce : pour tailler les crayons pastels, nous vous conseillons d'utiliser un cutter ou un scalpel comme ceux proposés dans la gamme I Love Art.

Acheter des pastels en ligne : guide et conseils

L'option des pastels à l'unité

L'achat de pastels à l'unité offre la possibilité d'adapter votre palette selon vos besoins spécifiques. C'est une excellente option pour les artistes qui souhaitent renouveler une couleur particulière ou tester une nouvelle nuance sans avoir à acheter un ensemble complet.

Les grandes marques proposent toutes leurs pastels à l'unité. Ainsi, vous retrouverez chez Le Géant des Beaux-Arts les 204 couleurs de pastels Blockx, les 400 coloris de pastels Schmincke, les 525 nuances de pastels à l'Écu Sennelier, et bien d'autres marques encore.

Pour assurer leur protection lors du transport, les pastels à l'unité sont livrés dans des mousses individuelles.

Quel boîte de pastels choisir ?

La plupart des pastels proposés à l'unité peuvent également être achetés en coffret. Il revient à l'artiste de sélectionner l'ensemble de pastels qui conviendra le mieux à son usage, et pour cela, plusieurs critères peuvent entrer en compte.

  • Le nombre de pastels : la contenance des boîtes de pastels est variable. Selon vos besoins, vous trouverez des ensembles de 12 pastels assortis, parfaits pour démarrer une gamme à des collections complètes de 120 ou 204 pastels. Sans oublier les classiques coffrets de 24, 36 ou 72 pastels.
  • Les couleurs du coffret : certaines boîtes comprennent une collection complète de nuances. D'autres, un assortiment restreint dédié à un usage spécifique. Par exemple, Girault propose des sets de 25 nuances pour les paysages, pour les marines ou encore pour les portraits. Il en va de même pour d'autres marques telles que Blockx, Sennelier et plus encore.
  • La présentation du set : selon la taille du set, ceux-ci se présenteront dans des boîtes en carton, en métal, ou en bois. Si toutes ces solutions offrent le même niveau de protection, avec des mousses individuelles, le coffret en bois présente un aspect exclusif et précieux qui plaira aux plus perfectionnistes.

Préserver ses œuvres au pastel avec un vernis

Protéger ses œuvres au pastel est l'étape finale qui garantira leur longévité. Le vernis joue un rôle déterminant dans cette préservation puisqu'il permet de fixer les pigments. C'est une opération délicate qui nécessite une attention particulière.

Plusieurs types de vernis existent sur le marché, comme le vernis anti-UV qui préserve les couleurs des effets néfastes des rayons ultraviolets. Le choix du vernis dépend de l'œuvre et du rendu souhaité. Certains vernis apportent une finition brillante, d'autres mate.

Pour vernir un pastel, il est recommandé d'opter pour une application en aérosol, ce qui permet une répartition homogène sans contact avec l'œuvre. Le vernis doit être appliqué en plusieurs couches fines pour ne pas altérer les couleurs. Il est préférable de laisser sécher entre chaque couche.

Comment fixer le pastel sec ?

Il existe aussi des fixatifs spécialement conçus pour le pastel. Ces produits, disponibles en spray, ont une action plus douce que le vernis et préservent mieux la texture particulière du pastel.

Voici quelques recommandations pour le choix d'un vernis ou fixatif pour pastel :

  • Vernis anti-UV : pour une protection maximale des couleurs.
  • Fixatif pour pastel : pour une fixation légère et une préservation de la texture.
  • Vernis mat : pour un rendu sans reflet.
  • Vernis brillant : pour une finition éclatante et lumineuse.

N'oubliez pas de toujours tester le vernis ou le fixatif sur une zone non visible ou sur un échantillon pour éviter les mauvaises surprises.

Où acheter des pastels en France ?

Vous retrouverez chez Le Géant des Beaux-Arts une large gamme de pastels en tout genre. Pastels secs, à l'huile, à la cire, et tous les accessoires nécessaires à la pratique du pastel sont disponibles au meilleur prix sur notre boutique en ligne, et dans nos magasins en France.