La peinture à l'huile est une technique de peinture ancienne apparue aux alentours du XVème siècle en Europe. Née de l'association de pigments et de liant à base d'huile, cette technique picturale a démontré une incroyable résistance aux dégâts du temps, avec des œuvres plusieurs fois centenaires toujours en bon état. L'huile propose aussi un temps de séchage long qui permet de retravailler les textures et les détails à de multiples reprises, mais aussi des couleurs vives.


Chez le Géant des Beaux-Arts, retrouvez une large sélection de peintures à l'huile, extra-fines, études, tubes et coffrets, sans oublier les médiums et additifs primordiaux pour cette pratique.


Vous cherchez des conseils et des avis sur les peintures à l'huile ? Découvrez sur notre blog les articles d'artistes professionnels sur les produits et techniques employés.

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Peindre à l'huile : quelle est cette technique ?

Il est établi que l'on doit la peinture à l'huile à l'artiste Jan van Eyck, un peintre flamand du XVème siècle. Cette technique, qui a peu à peu remplacé la tempera utilisée au Moyen-Âge, se caractérise par sa composition et son temps de séchage lent. C'est le phénomène de siccativation, qui résulte de l'oxydation de la couche de peinture supérieure au contact de l'air. Une peinture à l'huile est composée de pigments, et d'un liant à base d'huile. Il s'agit le plus souvent d'huile de lin, d'œillette ou de carthame.

La technique va évoluer au cours des siècles et survivre aux mouvements successifs comme le baroque, le romantisme et ira jusqu'aux impressionnistes. Il est intéressant de noter que durant ces siècles, la peinture à l'huile est employée dans de nombreux domaines, comme les revêtements ou la décoration.

Aujourd'hui, la peinture à l'huile est réservée aux Beaux-Arts, différents matériaux l'ayant remplacée dans ces autres domaines. Cette technique offre une grande liberté d'expression artistique grâce à sa capacité à créer des nuances de couleurs, des effets de textures et de matières. Elle n'en nécessite pas moins une certaine maîtrise et de la patience. La connaissance de la règle du « gras sur maigre » est primordiale pour des tableaux à l'huile réussis.

Comment commencer une peinture à l'huile sur toile ?

Vous êtes un débutant en peinture à l'huile ? Découvrez ci-dessous quelques conseils pour démarrer votre œuvre et s'assurer de son rendu optimal.

  • Commencez par un croquis de votre composition sur la toile. Cela vous facilitera grandement le travail.
  • Préparez à l'avance votre palette de couleurs en choisissant les couleurs que vous allez utiliser.
  • Réalisez la sous-couche, aussi appelée "jus", à l'aide de peinture diluée dans de l'essence. Cela va donner une teinte générale au tableau et harmoniser les couleurs.

Chaque artiste dispose de sa propre technique pour commencer une peinture, le plus important est que vous trouviez celle avec laquelle vous êtes le plus à l'aise. Voyons ensemble quelques techniques fondamentales pour un tableau à l'huile réussi.

La technique du « gras sur maigre »

Il est important de respecter la technique du « gras sur maigre ». Elle consiste à superposer les couches de peinture, en commençant par une couche "maigre", c'est-à-dire pauvre en huile, et en ajoutant progressivement de l'huile pour chaque couche supérieure.

Cela garantit la solidité et la durabilité de l'œuvre. En effet, une couche plus grasse (riche en huile) met plus de temps à sécher qu'une couche maigre. Si une couche maigre est appliquée sur une couche grasse, elle risque de sécher rapidement et de provoquer des craquelures, car la couche grasse continue de sécher en dessous.

Cette technique peut être divisée en trois étapes principales :

  • La sous-couche, qui est généralement réalisée avec une peinture diluée à l'essence.
  • La couche médiane, réalisée avec de la peinture légèrement diluée à l'huile.
  • La surcouche, réalisée avec une peinture enrichie en huile.

La pratique du « gras sur maigre » demande une certaine maîtrise, car il est nécessaire de bien doser le niveau de dilution de chaque couche pour assurer une bonne cohésion entre elles.

Comment utiliser le glacis en peinture à l'huile ?

Le glacis est une technique spécifique de la peinture à l'huile, qui permet de superposer des couches légères de peinture translucide. Il apporte de la profondeur et de la luminosité à une œuvre. Pour réaliser un glacis, le principe est de mélanger une petite quantité de couleur avec un médium comme l'essence de térébenthine ou du liquin pour fluidifier la peinture.

  • Le glacis se pose à sec, alors assurez-vous d'abord que la couche précédente est sèche.
  • Préparez votre mélange de couleur et de médium. L'huile doit être en petite quantité, pour préserver la transparence de la peinture.
  • Appliquez ce mélange en fines couches sur la peinture existante. La couleur en dessous va briller à travers la couche transparente du glacis.
  • Vous pouvez répéter cette opération plusieurs fois, en superposant différents glacis, pour obtenir des nuances de couleurs et de luminosité.

Notez que le glacis peut également être utilisé pour modeler les visages, comme le faisait Rubens, ou pour souligner les reliefs d'un empâtement.

Temps de séchage de l'huile

Le temps de séchage de la peinture à l'huile est l'une des caractéristiques qui la distingue des autres types de peintures. Il est généralement long, ce qui offre aux artistes la liberté de travailler et de retravailler leurs œuvres au cours des jours voire des mois qui suivent.

Plusieurs facteurs peuvent influencer le temps de séchage de la peinture à l'huile, notamment :

  • La température et l'humidité : un environnement chaud et sec accélérera le séchage, tandis qu'un environnement froid et humide le ralentira.
  • La composition de la peinture : Les peintures à base d'huiles siccatives, comme l'huile de lin, sèchent plus rapidement que celles à base d'huiles non siccatives, comme l'huile de noix.
  • L'épaisseur de la peinture : Une couche épaisse de peinture mettra plus de temps à sécher qu'une couche plus fine.

Il est possible de ralentir ou d'accélérer le temps de séchage de votre peinture à l'aide de médiums.

Choisir sa peinture à l'huile

Pour choisir sa peinture à l'huile, différents critères sont à prendre en compte. Selon vos besoins, votre expérience et le rendu souhaité, réfléchissez à la qualité de la peinture utilisée, la largeur de la palette proposée, la quantité et bien sûr la marque.

Les grandes marques de peintures à l'huile

Définir les meilleures marques de peintures à l'huile est très subjectif. Toutefois, les artistes s'accordent lorsqu'il s'agit de parler des plus grandes marques. Elles sont souvent connues pour leur histoire, leur pigmentation ou le rapport qualité proposé. Ces marques sont toutes disponibles au meilleur prix chez Le Géant des Beaux-Arts, en magasin ou sur la boutique en ligne.

Ainsi, dans cette rubrique, découvrez entre autres les marques suivantes :

  • Blockx : cette marque belge est réputée pour ses pigments de premier choix, qui se retrouvent broyés de façon artisanale dans la fameuse huile extra-fine Blockx.
  • Royal Talens : la marque Talens, créée aux Pays-Bas, propose une large gamme d'huiles de qualité, notamment les réputées huiles Rembrandt et huiles diluables à l'eau Cobra.
  • I Love Art : idéale pour les amateurs et les étudiants, l'huile I Love Art est facile d'utilisation et propose les couleurs essentielles, pour un rapport qualité-prix exceptionnel.
  • Lefranc Bourgeois : la marque française propose une large gamme de couleurs à l'huile, richement pigmentées et fabriquées en France.
  • Pébéo : autre marque française de renom, Pébéo propose avec son huile XL une peinture facile à utiliser, aux couleurs intenses, et accompagnée d'une belle gamme de médiums.
  • Sennelier : la très réputée marque française Sennelier, avec 140 ans d'expérience, propose pas moins de 144 couleurs à l'huile, onctueuses et lumineuses.
  • Winsor & Newton : les huiles extra-fines Winsor et Newton sont réputées pour offrir un séchage rapide. Elles sont idéales pour le travail en extérieur et les glacis.

Huiles fines

Les peintures à l'huile fines sont idéales pour les artistes débutant et amateurs dans le domaine. Généralement moins pigmentées et moins couvrantes, elles sont moins onéreuses que les peintures de qualité supérieure. Grâce à un bon rapport qualité-prix, elles sont aussi parfaitement adaptées aux études des artistes professionnels.

Ces couleurs ont été conçues pour rendre la technique accessible au plus grand nombre. Plus épaisse, la pâte contient plus d’huile et de matières de charge. Néanmoins, les spécialistes de la couleur ont peaufiné ces gammes durant ces dernières années et leur qualité va crescendo.

Ainsi, de grandes marques proposent des huiles fines, notamment la réputée Pébéo XL, l'huile I Love Art, Lefranc Bourgeois et Sennelier Rive Gauche. Ces huiles fines de qualité en vente chez le Géant des Beaux-Arts proposent une bonne couvrance et sont faciles à travailler. De plus, elles disposent d'un temps de séchage moins long qu'une peinture extra-fine.

Autant de caractéristiques qui rendent ces huiles fines idéales pour les débutants en peinture à l'huile.

Huiles extra-fines

Les huiles extra-fines sont reconnues pour leur qualité supérieure, et souvent privilégiées par les artistes professionnels. Elles disposent d'un taux de pigmentation très élevé, pour des couleurs intenses et surtout une excellente résistance à la lumière et aux UV. De nombreuses nuances sont à base d’un seul pigment, ce qui assure une stabilité parfaite lors des mélanges. La proportion de pigments, de liants et de matières de charge est optimale.

Les huiles extra-fines contiennent un minimum d’additifs chimiques. La finesse de broyage des couleurs est exceptionnelle et le choix de nuances est pléthorique pour ce niveau de qualité. Parmi ces peintures à l'huile de haute qualité, on retrouve notamment les huiles extra-fines Blockx, Sennelier, Rembrandt ou encore Winsor et Newton.

Choisir une peinture à l'huile extra-fine, c'est opter pour une œuvre éclatante, résistante et pérenne. Les plus grands artistes, comme Léonard de Vinci et sa Joconde il y a plus de 500 ans, ont choisis des peintures à l'huile de haute qualité.

Tubes et coffrets

Lors du choix de vos peintures à l'huile, l'emballage peut faire toute la différence. Les tubes et les coffrets offrent des options différentes, chacune avec ses propres avantages.

Les tubes sont souvent privilégiés pour leur facilité d'utilisation et de transport. Ils permettent de doser facilement la quantité de peinture nécessaire et de conserver le reste pour une utilisation ultérieure.

Les coffrets, quant à eux, sont parfaits pour les artistes qui débutent la pratique pour s'équiper avec le matériel de peinture à l'huile essentiel. Ils contiennent une sélection de tubes de peinture à l'huile assortis, et parfois d'autres accessoires tels que des pinceaux, couteaux à peindre ou médiums.

Selon vos besoins et votre budget, vous pourrez opter pour des coffrets plus ou moins complets, des tubes à l'unité ou des sets de tubes prêts à l'emploi.

Les médiums pour peinture à l'huile

Les médiums jouent un rôle crucial dans la peinture à l'huile, en modifiant la texture, la brillance et le temps de séchage de la peinture. Ils sont généralement composés d'huile, de résine et de solvant. Les médiums peuvent être de deux types : les médiums oléo-résineux et les médiums alkydes.

  • Les médiums oléo-résineux sont formés de résine, de solvant, d'huile et d'additifs. Ils enrichissent la couleur et assurent un séchage intéressant.
  • Les médiums alkydes, quant à eux, contiennent des vernis, des cires, des résines synthétiques, qui peuvent accélérer ou retarder le séchage des couleurs à l'huile.

Certains médiums peuvent également modifier le comportement de la peinture à l'huile, en augmentant son brillant naturel ou en la fluidifiant. Ils sont donc essentiels pour travailler la peinture à l'huile et enrichir la couleur. Découvrons ensemble quelques médiums répandus dans la pratique de la peinture à l'huile.

L'huile de lin

L'huile de lin est une huile siccative largement utilisée en peinture à l'huile qui est obtenue en pressant les graines de lin. Son utilisation comme liant dans la peinture à l’huile est appréciée pour ses caractéristiques uniques et son impact sur le processus artistique.

En tant que médium, l'huile de lin joue un rôle essentiel dans la fixation des pigments sur le support, facilitant ainsi la création de mélanges. Elle a aussi l'avantage de donner un aspect brillant au rendu final de l'œuvre.

En outre, l'huile de lin est également utilisée pour stimuler les pigments, rendant les couleurs plus grasses et d'une consistance plus fine. Elle a également un effet sur le temps de séchage, le rendant souvent plus long.

Les diluants

Les diluants sont utilisés pour diluer la peinture à l'huile et ajuster sa consistance. Ils sont aussi indispensables pour nettoyer les pinceaux et autres outils après utilisation.

Il existe plusieurs types de diluants, mais les plus couramment utilisés pour la peinture à l'huile sont l'essence de térébenthine et le white spirit. Tous deux sont des solvants organiques efficaces pour diluer la peinture et nettoyer les outils.

En revanche, il est fortement conseillé de travailler avec ces produits dans un espace bien ventilé. En effet, il s'agit de produits volatiles dont l'inhalation peut présenter un risque pour la santé. D'autres options plus écologiques existent également comme des diluants à base d'eau ou de produits naturels.

Enfin, la quantité de diluant à utiliser dépend de la peinture et du rendu souhaité. Il est donc conseillé de toujours se référer aux instructions du fabricant.

Où acheter de la peinture à l'huile ?

Chez Le Géant des Beaux-Arts, nous proposons en magasin et sur notre boutique en ligne un large choix de peinture à l'huile, fines, extra-fines, et tout le matériel pour la peinture à l'huile nécessaire. Retrouvez également tous les supports, toiles, papiers, pinceaux et couteaux dont vous avez besoin pour la réalisation de vos tableaux à l'huile.